Hablar con el papa Francisco, es como hablar con un hermano

Por Arzobispo Gregory M. Aymond

¿Cómo fue su visita ad limina a Roma y, su reunión con el Papa Francisco y, los funcionarios del Vaticano?

Fue una experiencia espiritualmente conmovedora. “Ad limina” significa literalmente “hasta el umbral” de los apóstoles, por lo que nosotros, como obispos, rezamos ante las tumbas de San Pedro y San Pablo que, fueron grandes líderes de la Iglesia y, entregaron sus vidas como mártires. También, tuvimos la oportunidad de reunirnos con el Santo Padre para hablar sobre nuestro ministerio y, discutir algunas de las alegrías y desafíos en la Iglesia.

¿Cuántas visitas ad limina ha realizado?

Este fue mi cuarta.

¿Con qué frecuencia se llevan a cabo?

Se promedia cada siete años. Para cuando el Santo Padre pasa y se reúne con todos los obispos del mundo, lleva siete años. Fui como parte de la Región 5, que incluye los estados de Luisiana, Mississippi, Alabama, Tennessee y Kentucky. Asistieron 15 obispos de nuestra región.

¿Cómo compararía este ad limina, con los que ha estado anteriormente?

En épocas anteriores, muchas de las reuniones con las diversas congregaciones y dicasterios, comenzaron con una presentación de los funcionarios del Vaticano, sobre lo que estaban haciendo, y luego, se nos permitió hacer preguntas. Este año fue muy diferente. El Papa Francisco, les ha dicho a los prefectos de las congregaciones y dicasterios que están allí principalmente para escuchar lo que estamos haciendo para, que puedan aprender de nosotros, cuál es el estado de la Iglesia en los Estados Unidos. Se convirtió en una discusión abierta, y podríamos preguntar lo que quisiéramos. Encontré que los prefectos de las diversas congregaciones eran extremadamente abiertos al compartir nuestras alegrías y también, eran empáticos, mientras discutíamos los desafíos que enfrenta la Iglesia.

¿Con cuántas diferentes oficinas del Vaticano se reunió?

Nos reunimos con el Dicasterio para Laicos, Familia y Vida; la Congregación para las causas de los santos; el Dicasterio para promover el desarrollo humano integral; el Pontificio Consejo para la Cultura; la Congregación para la vida consagrada; la Congregación para la educación Católica; el Pontificio Consejo para la Promoción de la Nueva Evangelización; la Congregación para los Obispos; el secretario de estado; la Pontificia Comisión para la Protección de Menores; la Congregación para la Doctrina de la Fe; el Pontificio Consejo para la Promoción de la Unidad de los Cristianos; el Consejo pontificio para el diálogo interreligioso; la Secretaría de Comunicación; la Congregación para el clero; y la Congregación para el Culto Divino.

¿Pudo revisar la causa de beatificación de la Venerable Henriette Delille y la causa de canonización del Beato Francisco Xavier Seelos?

Sí, el prefecto de la congregación fue muy informativo. Para Henriette Delille, mencionaron lo que descubrimos recientemente: que los médicos están examinando otra curación para determinar si creen que fue un milagro o no. Esperamos la decisión de los médicos. En cuanto al Beato Seelos, están esperando una presentación de la posibilidad de otra curación.

¿El Papa Francisco hablaba en inglés?

No, él habló en italiano, y había un sacerdote sentado a su lado que nos dio una traducción simultánea. Cuando fuimos a reunirnos con el Papa, no estábamos seguros de cuánto duraría la reunión. Otras regiones nos habían dicho que serían unas dos horas. Se reunió con nosotros durante dos horas y 45 minutos.

¿Como era él?

Encontré que el Papa Francisco, estaba extraordinariamente relajado con nosotros. Él tiene un buen sentido del humor. Él era muy consciente de lo que está sucediendo en los Estados Unidos y, nos hizo preguntas específicas sobre nuestra enseñanza, nuestro cuidado pastoral y, nuestro ministerio diario. Se sentó con nosotros, verdaderamente como un hermano. Simplemente sentí que en esa conversación, experimentamos su sabiduría, su santidad y, su tremenda dedicación a Cristo y, a las enseñanzas de la Iglesia. Nos está llamando a ser evangelizadores entusiastas.

¿Fue usted el celebrante principal de la Misa en la tumba de San Pedro?. ¿Como fue eso?

Uno de los obispos de nuestra región fue el coordinador de nuestra visita, y me preguntó si estaría dispuesto a servir como celebrante de esa Misa. Obviamente, tuve el privilegio, el honor y la humildad de hacerlo. Es humilde estar frente a la tumba de Pedro, reconociendo que fue el primer papa, y solo dos días antes de eso, nos encontramos con uno de sus sucesores, el Papa Francisco. Pedro fue elegido por Cristo para ser el líder de su Iglesia. Era un hombre de gran fortaleza y gran santidad, pero también era un hombre humilde que, conocía sus debilidades. Él negó a Jesús y, en un momento, Jesús dijo, no entiendes lo que estoy diciendo. Ponte detrás de mí porque eres un obstáculo. Era un hombre santo y fuerte y el fundamento de la Iglesia, pero también era humano. Mientras estábamos parados en la tumba de San Pablo, reconocimos que tenía que pasar por una conversión extraordinaria. Estaba matando a los cristianos y, luego se convirtió en cristiano y, en uno de los más grandes predicadores después del tiempo de Jesús. Podíamos sentir el espíritu de Pedro y el espíritu de Paulo, mientras estábamos parados frente a sus tumbas. Les rogamos que pidieran y oraran por nosotros, como obispos, para que podamos ser como Pedro fue – un gran pastor – y como Pablo fue – un gran predicador.

Las preguntas para el Arzobispo Aymond pueden enviarse a: clarionherald@clarionherald.org.

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