Museo pensando adquirir imágenes de centro de detención dibujado por niños

By Rhina Guidos, Catholic News Service

WASHINGTON (CNS) – El Museo Smithsonian de Historia Americana está considerando la posibilidad de adquirir para su colección dibujos de centros de detención realizados por niños de 10 y 11 años mientras estaban en un centro de Caridades Católicas de Texas. Los dibujos parecen reflejar sus vidas en jaulas o espacios con rejas, parecidas a fotos que se han publicado del interior de centros de detención para migrantes.

A principios de julio, algunos medios de comunicación hicieron circular tres imágenes de figuras dentro de rejas gruesas dibujadas por niños en un “centro de respiro” de Caridades Católicas del Valle del Río Grande. Las imágenes parecen reflejar sus vidas en detención. La Academia Americana de Pediatría hizo públicos los dibujos después de que un grupo visitó un centro de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (y otros centros dentro y cerca de McAllen, Texas, cerca de la frontera).

En una declaración enviada a Catholic News Service el 9 de julio, el museo dice que “no publica ni especula sobre una potencial colección” hasta que haya adquirido los objetos, pero confirma que el 4 de julio, un comisario de exposición se puso en contacto con la organización pediátrica acerca de los dibujos de los niños “como parte de un proceso de exploración”.

Uno de los tres dibujos considerados muestra figuras pequeñas tras rejas, y figuras más altas fuera de las rejas. Otro muestra un grupo de figuras más pequeñas en una fila en el suelo, como si estuvieran durmiendo, también tras las rejas, y una figura más alta cerca mirándolos. El tercer dibujo muestra las rejas sin figuras dentro, solamente excusados y una puerta negra.

La Hermana Norma Pimentel, miembro de las Misioneras de Jesús y directora ejecutiva del centro, le dijo al periódico The New York Times que el Centro de Caridades Católicas en McAllen tiene los dibujos. El centro, que se ha trasladado a diferentes localidades en el área de McAllen desde que abrió en 2014, da comida, albergue, ropa y orientación a migrantes a quienes oficiales federales de inmigración cerca del área de Brownsville-McAllen han dejado salir recientemente.

El artículo dijo que un miembro de la organización pediátrica tomó fotos de los dibujos durante una visita en junio, pero se desconocen los nombres de los niños que los pintaron.

“El museo tiene una larga historia de compromiso de contar la compleja y complicada historia de los Estados Unidos y de documentar tal historia según se va desarrollando, como hizo después del 9/11 y del huracán Katrina, y como hace con las campañas políticas”, dijo la declaración del museo.

En julio de 2018, algunos líderes de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos visitaron el mismo centro de detención federal que los pediatras visitaron en el área y celebraron la Misa con niños no acompañados en detención ahí. También visitaron el mismo centro de respiro de Caridades Católicas y sirvieron una comida para padres y niños inmigrantes a quienes las autoridades de inmigración habían dejado salir recientemente.

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The following is an English version of the above translation.

Smithsonian inquiring about drawings made by children at Catholic center

WASHINGTON (CNS) –  The Smithsonian Museum of American History is looking at the possibility of acquiring for its collection drawings made by children ages 10 and 11 at a Catholic Charities center in Texas, which may depict their stay at federal detention centers for immigrants near the border.

In early July, news outlets circulated three drawings of stick figures the children made at a Catholic Charities of the Rio Grande Valley “respite center,” which seem as if they’re depicting their lives in immigration detention inside cages or fenced spaces. The drawings were made public by the American Academy of Pediatrics after the group toured a U.S. Customs and Border Protection center and other facilities in and around McAllen, Texas, near the border.

In a statement sent to Catholic News Service July 9, the museum said it “does not publicize nor speculate on potential collecting” prior to acquiring artifacts, but it confirms that on July 4, a curator reached out to the pediatric organization about the children’s drawings “as part of an exploratory process.”

One of the three drawings in question shows small stick figures behind bars, and taller figures outside of the bars. Another shows a group of smaller figures in a row underneath blankets, as if sleeping, also behind bars, and a taller figure nearby looking over them. The third drawing shows the bars with no figures inside, only toilets and a thick black door. Sister Norma Pimentel, a member of the Missionaries of Jesus and the center’s executive director, told The New York Times that the Catholic Charities center in McAllen has the drawings. The center, which has moved to a variety of locations in the McAllen area since it opened in 2014, provides food, shelter, clothing and travel orientation for migrants recently released by federal immigration officials near the Brownsville-McAllen area.

The story said a member of the pediatric organization took the photos of the drawings during the June visit, but the names of the children who drew them are unknown.

“The museum has a long commitment to telling the complex and complicated history of the United States and to documenting that history as it unfolds, such as it did following 9/11 and Hurricane Katrina, and as it does with political campaigns,” said the statement from the museum.

In July 2018, top leaders of the U.S. Conference Catholic Bishops toured a federal detention facility in the area and celebrated Mass with unaccompanied children detained there. They also visited the Catholic Charities respite center and served a meal for incoming immigrant parents and children who had recently been released by immigration officials.

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