La Arquidiócesis proporciona una magnífica formación sacerdotal

Uno de los temas presentados en las últimas historias de abuso sexual fue el de la formación sacerdotal en nuestros seminarios.

A lo largo de los años, he estado involucrado en la formación de seminaristas, y considero de suma importancia asegurar que la formación sea equilibrada, y tenga una base espiritual y también prepare a los seminaristas para ser buenos pastores, como vemos modelados en la vida de Cristo.

Somos bendecidos en nuestra arquidiócesis, por tener dos seminarios destacados. Notre Dame Seminary es el segundo teologado más grande de los Estados Unidos, y St. Joseph Seminary College es la universidad del seminario más grande de los Estados Unidos.

Por favor, no me malinterprete. El tamaño de nuestros seminarios no significa, por sí solo, que tengan excelencia en la formación sacerdotal. Sin embargo, con el contacto cercano con ambos rectores, el padre James Wehner, del Seminario de Notre Dame, y el padre benedictino Gregory Bouquet, del St. Joseph Seminary College, y de mi contacto con los seminaristas, puedo asegurarles que, la formación sacerdotal y la formación teológica, en ambos seminarios, son excelentes.

Una parte de la formación sacerdotal es la “formación humana”, tal como la define San Juan Pablo II. La formación humana implica el desarrollo psicosexual, un firme compromiso con la castidad del celibato, y un decidido deseo de vivir una vida moral, y de ser fiel a las enseñanzas de la Iglesia.

Nuestra facultad del seminario está cuidadosamente preparada para este ministerio único. Me reúno regularmente con los rectores para hablar sobre la formación sacerdotal en general y, en ocasiones, para tratar cuestiones específicas.

Adjunto, hay dos reflexiones sobre la formación sacerdotal del padre Wehner, el rector del Seminario de Notre Dame, y del padre Kurt Young, director de vocaciones de la Arquidiócesis de Nueva Orleáns. Ellos hablan muchas cosas acerca de la vida en el seminario y, de manera particular, la revisión de los seminaristas, que es de suma importancia. Si alguno de nosotros puede responder cualquier pregunta al respecto, no dude en consultarnos.

Desde Padre Wehner

¿Cuál es el proceso actual de admisión y evaluación de seminaristas?

El proceso de selección es extraordinariamente extenso en estos días, para que un candidato, incluso, ingrese al seminario. El proceso incluye, pruebas psicológicas, exámenes médicos, recomendaciones de clérigos y laicos, y verificación de antecedentes penales. Cuando llegan por primera vez, hay otra ronda de escrutinio. Hago lo que se llama una investigación canónica, donde entrevisto a cada seminarista individualmente para confirmar su idoneidad y su posición incluso para ser seminarista. Tenemos 46 nuevos seminaristas este año, y tengo una reunión individual con cada uno de ellos en la primera semana que están aquí. El segundo nivel es ¿Cómo confirma la Iglesia la idoneidad de los seminaristas, para el ministerio ordenado? Una vez más, la evaluación de los seminaristas es rigurosa; es continua durante todo el año, y de año en año; y requiere la participación de laicos y clérigos por igual. Cada seminarista tiene una tarea pastoral que, requiere la evaluación de laicos, supervisores y clérigos, y luego dentro del seminario, hay una junta de evaluación completa, que involucra al equipo de formación que requiere aportes de nuestros profesores y docentes, personal y ciertamente de los formadores de sacerdotes. Luego, el proceso va en la otra dirección, desde el seminario hasta la diócesis. Al final de cada año, redactamos un informe que va de regreso al director vocacional y al obispo, y ellos hacen su propia revisión independiente, para asegurar que estén satisfechos con la evaluación del seminario. Como sabrá, los seminaristas no están en el seminario los 12 meses del año. Cuando están en casa durante un mes en Navidad, y durante tres meses durante el verano, todos tienen responsabilidades que, incluyen asignaciones parroquiales, ministerio en el hospital, viajes misioneros, etc. La oficina de vocaciones en la diócesis, a menudo tiene su propia evaluación del seminarista, para determinar cómo el ministerio de verano tuvo éxito. Entonces, existe una asociación entre el seminario y la diócesis, para asegurar que cuando llegue el momento antes de la ordenación del diaconado y el sacerdocio, de la mejor manera humanamente posible, hayamos recibido todos los comentarios, y la evaluación necesarias para hacer una recomendación final si deberían ser ordenados.

¿Visitan los obispos individualmente a los seminaristas durante el año, para hablar con ellos en Nueva Orleáns?

Ellos lo hacen. Cada diócesis tiene un director vocacional o un director de seminaristas; a veces, se trata de dos puestos separados. En la Arquidiócesis de Nueva Orleáns, el padre Kurt Young es el director de vocaciones; el padre Billy O’Riordan, el párroco de la Parroquia de Santa Ana en Metairie, es el director de los seminaristas del Seminario de Notre Dame; y el padre Gil Martin es el director de los seminaristas en St. Ben’s. Tienen reuniones mensuales con los seminaristas de Nueva Orleáns, que a menudo, son de carácter individual. Los seminaristas de Nueva Orleáns, luego se reúnen para la noche de oración y fraternidad. El padre Kurt, como director de vocaciones, visita regularmente a los muchachos. Para cada una de las diócesis, el obispo o el director vocacional, se sienta para revisar la evaluación. Una vez más, el proceso de evaluación es, una asociación entre el seminario y la diócesis.

En sus años como rector en diferentes seminarios, ¿Ha cambiado el proceso en absoluto o mucho, en los últimos 10 a 15 años?

Sí. Este es mi decimosexto año como rector, sirviendo en tres seminarios diferentes, por lo que, en general, el proceso de admisión y el proceso de evaluación, como proceso, han permanecido igual, pero los instrumentos se han perfeccionado y mejorado, para que haya información más detallada, de la que estamos recibiendo. Por ejemplo, las evaluaciones psicológicas que, tal vez tuvieron lugar hace 15 años, no necesariamente tuvieron en cuenta el impacto de las redes sociales. Existen hoy, tipos de redes sociales que no existían hace 10 años. Hoy, hay redes sociales que tocan el uso de la pornografía, y la amplia gama de relaciones sociales a través del ciberespacio. Por lo tanto, los instrumentos de admisión toman en cuenta estas situaciones. Las pruebas psicológicas, se han requerido en el Seminario de Notre Dame durante más de 30 años, pero los instrumentos, se han mejorado para incluir asuntos de familia, sexualidad humana, adicciones, etc. Lo mismo con el proceso de entrevista. Desde la oficina de vocaciones, o el punto de vista del seminario, ahora tenemos que considerar cuestiones de desarrollo psicosexual o de origen familiar que, son mucho más intensas que las de hace 10 o 15 años, que eran menos frecuentes. Además, siempre ha habido una capacitación pastoral profesional para los seminaristas, pero ahora, el entrenamiento en seguridad del medio ambiente, que se requiere de todas las personas en el ministerio, es una parte estándar de la formación del seminario que no existía como lo hace hoy.

Si el Papa Francisco autoriza una visita apostólica de los seminarios en los EE. UU., ¿Qué está involucrado en ese proceso y, cómo cree que le iría al Seminario de Notre Dame?

En el pasado, ha habido dos tipos de visitas. Hay una visita apostólica, donde la Santa Sede nombra un equipo que viene al seminario. Es integral: implica la entrevista de la facultad, el personal, la administración, los seminaristas; revisa todas las políticas y prácticas, desde los procesos de admisión, hasta las recomendaciones de ordenación. Usualmente, lo que sucede es que, un informe del equipo vuelve a la Santa Sede, que luego hace un estudio comparativo entre lo que el informe encuentra, y cuáles son los estándares y principios de formación sacerdotal, para determinar si el seminario cumple con los estándares universales. La Santa Sede emite un informe al seminario y a los obispos con recomendaciones. Un segundo tipo de visita es coordinada por la conferencia episcopal de los obispos. Eso es más una revisión interna para determinar si se cumplen esos mismos estándares, pero de acuerdo con las normas nacionales. Ambos procesos tienen los mismos objetivos en mente. Creo que el Seminario de Notre Dame, no solo cumple con las expectativas de todos los principios de la formación, sino que también, los supera. Y creo que hay un espíritu de excelencia reflejado en todas las etapas de nuestro programa de formación sacerdotal. Me gustaría recibir una visita al seminario.

¿Cuáles son las emociones de los seminaristas en este momento? ¿Ha podido evaluar eso?

Irónicamente, tenemos nuestra inscripción más grande, en casi 20 años. Tenemos 46 nuevos seminaristas que, es la clase entrante más grande desde que fui rector. Somos el segundo seminario más grande en los Estados Unidos (después del Seminario Mundelein en Chicago). Obviamente, el año comenzó la semana pasada con un gran sentido de entusiasmo, alegría y renovación, que ves al comienzo de cada semestre. Creo que hoy hay desilusión, no con el sacerdocio ni con la formación en el seminario, pero creo que hay desilusión con la responsabilidad. El arzobispo Aymond, se dirigió a los seminaristas la semana pasada en la apertura del año del seminario de esta manera. Hay una desilusión con el clero que hace una promesa de integrida – el celibato y la obediencia – y cómo esa violación ha disminuido ese compromiso. Entonces, creo que es allí donde hay desilusión. Los seminaristas están decepcionados, principalmente por la gran cantidad de personas que han sido victimizadas por el clero. El segundo nivel de desilusión, podría decirse, es la falta de responsabilidad. Sin embargo, también existe una gran confianza que ven en Dios y en el Espíritu Santo, y en el hecho de que el liderazgo asume ahora una mayor responsabilidad para hacer que la Iglesia, sea más fuerte y saludable para ellos en su propia formación y, ciertamente cuando están ordenados.

¿Los seminaristas tuvieron la oportunidad de hacerle preguntas al Arzobispo Aymond?

El arzobispo estaba de pie en la parte posterior de la capilla y, se puso a disposición de cualquier seminarista que quisiera hablar con él. Los seminaristas solo querían agradecerle por su presencia, por su afirmación. Ofreció una disculpa para cualquier seminarista que, él mismo pudo haber sido víctima de abuso, y también, se disculpó si había algún sentimiento de desilusión que tenían en la jerarquía de la Iglesia. Pero sé que expresaron gran aprecio por su compromiso con el Seminario de Notre Dame. Él ha hecho de la formación sacerdotal una prioridad en su propio ministerio como obispo. Para mí, di probablemente la conferencia de rector más difícil que tuve que dar en 16 años. Decidí hacerlo en Facebook en vivo. Fue de una hora y media. Quería que la gente observara, dejando que la gente viera cómo estábamos respondiendo a los problemas, y cómo alentamos a nuestros seminaristas a tomarse la formación en serio. Tuve que lidiar con temas delicados, como la homosexualidad, el abuso y la responsabilidad personal como seminaristas, y cómo desarrollar una sexualidad humana saludable. Fue una conferencia fuerte y difícil. Después de la conferencia, los seminaristas se dividieron en grupos, sin que los sacerdotes estuvieran presentes, para que los muchachos pudieran hablar con sinceridad y honestidad sobre la conferencia, o sobre cualquier tema que yo haya hablado. Pensé que era una forma muy saludable de empezar el año.

Padre Kurt Young

¿Podría mencionar algunas cosas que la gente podría desconocer sobre el proceso de selección para los hombres que están considerando ingresar al seminario?

Mucha gente tiene la opinión de que cualquiera que quiera ser sacerdote, va a ser sacerdote, lo cual no es el caso. Necesitamos ayudar a las personas a entender que hay un proceso de evaluación minucioso. Todo hombre que está buscando una solicitud para el seminario, antes que nada, pasa por una entrevista personal, en la que hablamos básicamente de cada aspecto de su vida. Formulo algunas preguntas muy precisas, para ver por lo que están pasando, por lo que han pasado, cómo ha sido su pasado, cómo es su vida actual y para tratar, especialmente, de determinar su desarrollo espiritual. Eso a menudo indica con qué tipo de hombre estamos tratando. Luego, una vez que comienzan el proceso de solicitud, deben someterse a una verificación de antecedentes, en la que verifiquemos si existe algún registro de antecedentes penales con las autoridades. También, tienen que enviar cinco referencias. Hay formularios que deben completar, así como los nombres de las personas a las que podemos llamar individualmente, o enviar una carta para hacer otras preguntas. Por supuesto, el más grande de todos, que creo que algunas personas no se dan cuenta que ya hacemos, es el examen psicológico. Eso es algo que ningún hombre que ingrese al seminario, puede pasar eso por alto. Deben sentarse con el psicólogo para ser evaluados, y ver si hay algún problema que deba abordarse. Y al final de las pruebas, un proceso largo, aproximadamente ocho horas de una batería de pruebas, y la entrevista personal con el psicólogo, compilan un informe que nos envían y que detalla todo. También, nos dan un resumen que, dice que estos son algunos de los temas a tener en cuenta, y estos problemas podrían ser indicativos de X, Y o Z. Entonces, una vez que tengamos todo eso, podemos ver la imagen de esta persona basada en su propia autobiografía, y la entrevista personal conmigo. Luego, el arzobispo puede ver la imagen más completa, para que podamos ver si es alguien que creemos que cumple o no los criterios para ser sacerdote. A pesar de que tenemos todas estas cosas buenas en su lugar, el arzobispo y yo, estamos buscando evaluar si podemos, hacer más en el frente, para asegurarnos de que los hombres que nos vienen a formarse sean hombres íntegros, honestos, y con convicción personal.

¿El proceso ha cambiado o ha sido refinado de manera significativa en los últimos años, o en los últimos 15 o 20 años?

En la Arquidiócesis de Nueva Orleáns, las pruebas psicológicas para todos los seminaristas han estado en vigencia por más de 30 años. Esto es general. La prueba se ha vuelto más avanzada a través de los años.

¿Qué impacto, si hay alguno, que usted crea, pueda hacer en los hombres que pueden estar considerando una vocación sacerdotal?

Para muchos, puede haber fortalecido su deseo de ser un santo sacerdote. Puede haber fortalecido su deseo de intensificar el llamado a ser ese santo hombre de Dios que, todos estamos llamados a ser. Para algunos, también puede ser una fuente de inspiración. No he recibido ninguna llamada telefónica de nadie sobre esto.

¿Qué espera del resultado final de esta prueba que está atravesando la Iglesia?

Lo primero y más importante, es que no puedo imaginar lo que las víctimas y sus familias han pasado y están pasando. Mi corazón está con ellos. Pero también, esta es una oportunidad para crecer en virtud y en santidad. Ahí es donde veo la esperanza en esto – que nos convertiremos en los hombres santos de Dios, que estamos llamados a ser en todo caso, desde mi propia perspectiva, y puedo verlo entre los seminaristas, esto ha sido una motivación para nosotros a nivel individual, para volver a comprometernos a ser hombres santos de Dios, que estamos llamados a ser a través de nuestras propias vidas de oración, a través de nuestros propios principios personales, a través de nuestra propia vida, día tras día, ese llamado a ser Cristo en el mundo. 

Esto realmente se ha convertido en una motivación para volverse más santo y, finalmente, convertirse en un santo. Tengo una profunda convicción en mi corazón, de que quiero ser un santo. Siento eso ahora más que nunca. Por lo tanto, tengo la esperanza de que finalmente se construirá la Iglesia, al ayudar a las personas a ser más santas al final.

Please follow and like us:

You May Also Like